What the hell is “functional” training?

“Loyalty to petrified opinion never broke a chain or freed a human soul” – Mark Twain

I lived most of my life seems like in the US. Back in 2007 when I moved back to Greece I felt I was light years ahead of the info pertaining to anything training.  I was talking about functional training and people were looking at me like I had just landed from the mothership…

Things have changed since then. Im afraid for the worst.  I’ll prove my point.

I hear people (and when I mean people I mean other trainers and recreational gym goers) talking about functional training and I realize that functional training is associated with three things:

1. The props used

2. Core training

3. Void of machines/bodybuilding

  1. Toys

Much of the equipment that we often see in “functional” training (wobble boards, bosu, physio balls, airex pads, half foam rolls to name a few) has its origin in physical therapy and rehabilitation.  What we need to understand though is that functional is not so much about these gadgets per se but about the knowledge that physical therapists have gained as to prevent or (to be more accurate) reduce injury. It’s about the information why injuries occur.

These props usually place emphasis on the stabilizer muscles by creating safely unstable environments (muscles that primarily stabilize a joint), which happen to be the ones that usually get injured.  It is a well-known fact that after injury the body’s proprioception goes down the drain in the adjacent joints that got injured. Rehabilitating a client with various equipment that promotes proprioception is great. Supplementing a strength training program is also very beneficial with this type of equipment. But I see this being the main star in many cases. Ask yourself this question: How functional is this REALLY for my client…..image1

2. And then comes the core…

“I see dead people” people trying to balance on one foot on a BOSU ball, trying to do a push up with both hands and feet on a physioball at the same time. All kinds of circus acts for what? All in the name of CORE training. In fact, this is not necessarily considered core training. It’s more balance training than anything else. More show than substance.

The thing is that balance training is very very specific. What does that mean? If you learn how to balance on a dyna-disk doing squats, well you’re going to be good at exactly that. Not much else!

Don’t take me wrong! Balance training is something really important in a well-constructed fitness program. Its just overemphasized and in some cases performed with the wrong application.

Performing any strength exercise on an unstable surface is just silly and underproductive. A strength exercise as the name implies needs to focus on strength. You can’t focus on strength AND try to balance at the same time.  Its really simple: Any major strength exercise that could be considered functional has one important feature. You should be able to fall down while you’re doing it so you don’t. Balance. Coordination.  On the ground. Period.image2

Another misconception is that the core is your abs and spinal erectors when in reality the core encompasses local and global stabilizers such as the glutes, adductors and movement muscles as the lats, hamstrings and quads. So the squat for example could be considered the best functional, core and strength exercise ever. Talk about bang for your buck!! You really don’t need to overcomplicate things!

So props like battle ropes, TRX, sand bags, kettlebells all place an extra payload on the core. In which way you ask? In a stabilizing way. They capitalize in the “functional” Part of your core’s function, which is to resist rotation and extension. So trying to keep your torso as stable as possible while performing with these gadgets does exactly that. Use them with a purpose (their purpose) and not just for show and variation or in many cases unfortunately – marketing.

3. Are machines evil?

I tend to stay away from them usually but they have their place. So if leg extensions for example help elderly people move without their canes (that holds true) does that make the specific exercise non functional? Of course NOT.  Just because in real life your leg will never perform a movement like trying to walk while someone is pulling on your ankle (except in a safari gone bad) doesn’t mean that the strength you will develop for that specific exercise will not transfer in something so vital and functional as a daily activity for an elderly person.

In the same sense people differentiate between functional training and strength training/bodybuilding. As if bodybuilders don’t perform functional exercises!!!image3

They squat, they deadlift, they press overhead heavy objects; they do chin-ups, lunges (list can go on and on). In many cases a well-trained bodybuilder is MUCH more functional from a person who has relied on using only his bodyweight and the variety of the aforementioned props. Hint: a bigger muscle attacks the bone in a much preferential line of pull (more vertical) therefore creating a better lever and less torque.

People though, when they think and look at this type of training they only focus on the various machines and isolating exercises as bicep curls and don’t see the bigger picture…

We can therefore argue that the term functional should not be associated with the type of exercise, training or equipment but with the outcome instead.image4

So what IS FUNCTIONAL Training?

Any the aforementioned can produce a functional result but they fail to provide a definition and a WHY that is so. So what the hell is functional training?

Functional is an authentic outcome.  It’s a non-isolating (isolating is partial) stabilizing, pain free movement through a purposeful range of motion. Functional is symmetrical and unrestricted movement patterns.

Functional exercise then, is exercise that displays a certain amount of carryover into other activities.  So by doing it you don’t’ only improve your ability to perform the actual exercise but also other physical movements not directly practiced.  In sports training using exercises that mimic the exact sport movement  under load is not functional.

Let me explain: You don’t train a boxer by having him hold dumbbells and recreating a direct punch. A direct punch is practically a horizontal adduction/flexion of the shoulder. Instead, you train the athlete with heavy and or explosive exercises such as the bench press and the overhead press. Then sit back and enjoy what that (functional) training did in terms of carryover in his sport.

Functional is therefore a continuum and depends on the individual and the task performed. Of course that means a different thing for different people (Ex. Elderly people who spend most of their time in what is called activities of daily living (ADLs) are going to be trained quite differently from a 26 year old linebacker.  Functional is anywhere between performance enhancement to physical therapy. A coach that doesn’t use this type of training is a coach that doesn’t realize what injury prevention is.

Once you start thinking in terms of functional anatomy which simply means that the body is not a contortion of muscles acting individually you will realize that functional is simply something that stresses your muscles in all planes of motion and in all of their function which are the accelerating, decelerating and stabilizing aspect, things are going to fall in place.

Many of us have detached from that and see only through the scope of our preferred discipline.  Old school versus functional.  Thing is that we forget that the human body hasn’t really changed that much over the years.  Take cross fit for example. Uses Olympic lifting. I used to coach some of my clients with these lifts 10, 15 years ago. They thought I was crazy. People know about competitive weightlifting exercises for years.  But how popular was the snatch back then? Its just athletic concepts that have migrated in the fitness field because someone is really good at marketing.

My advice: try to stay away from the latest fads especially if it seems too good to be true.  Don’t allow yourself to fall in love with any specific exercise, training philosophy or technique.  Use common sense and what works.  Know when and why you are using anything.  In a nutshell: Be Functional!!!


 

References

Cook, Gray with Lee Burton, Kyle Kiesel, Greg Rose and Milo Bryant. Movement.   Functional Movement Systems: Screening, Assessment and Corrective Strategies.  Santa Cruz, California: On Target Publications, February 2013. Kindle.

Boyle, Michael. Advances in Functional Training: Training techniques for Coaches, Personal Trainers and Athletes.  Santa Cruz, California: On Target Publications, December 2011. Kindle.

Clark, Michael A., Scott C. Lucett and Brian G. Sutton. National Academy of Sports Medicine Essentials of Personal Fitness Training. Baltimore: Lippincot Williams & Wilkins, 2012. Print.

Norkin, Cynthia and Pamela Levangie. Joint Structure and Function: A Comprehensive Analysis. Philadelphia: F.A. Davis Company, 1983. Print.

Emery CA, Cassidy JD, Klassen TP, Rosychuk RJ and Rowe BH. Effectiveness of a home based balance training program in reducing sports-related injuries amongst healthy adolescents: a cluster randomized controlled trial. Can Med Assoc J 2005;172(6):749-54.

Τι είναι τελικά Λειτουργική Προπόνηση;

“Η αφοσίωση σε μία απολιθωμένη γνώμη ποτέ δεν έσπασε μια αλυσίδα ή απελευθέρωσε μια ανθρώπινη ψυχή” – Mark Twain

Έζησα τα περισσότερα χρόνια μου στις Η.Π.Α. Το 2007, όταν επέστρεψα στην Ελλάδα, ένιωσα ότι είμαι έτη φωτός μπροστά σε ό,τι έχει να κάνει με την προπονητική. Μιλούσα για λειτουργική προπόνηση και ο κόσμος με κοιτούσε σαν εξωγήινο…

Τα πράγματα έχουν αλλάξει από τότε. Φοβάμαι προς το χειρότερο. Θα εξηγήσω γιατί.

Ακούω ανθρώπους (και όταν λέω ανθρώπους εννοώ άλλους προπονητές και ασκούμενους) να μιλούν για λειτουργική προπόνηση και συνειδητοποιώ ότι η λειτουργική προπόνηση είναι συνυφασμένη με τρία πράγματα:

1. τον μικροεξοπλισμό που χρησιμοποιείται
2. την προπόνηση του ”πυρήνα”
3. την ακύρωση των μηχανημάτων/bodybuilding

1. Παιχνίδια

Μεγάλο μέρος του εξοπλισμού που συναντούμε στη ”λειτουργική” προπόνηση (σανίδες ταλάντευσης-ισορροπίας, bosu, μπάλες, airex pads, κυλίνδρους κα) έχουν προέλευση από μεθόδους φυσικοθεραπείας και αποκατάστασης. Αυτό που πρέπει να καταλάβουμε, όμως, είναι ότι η λειτουργικότητα δεν έχει να κάνει με τα εξαρτήματα, αλλά με τη γνώση που έχουν αποκτήσει οι φυσικοθεραπευτές ως προς την πρόληψη ή (για να γίνω πιο ακριβής) τη μείωση των τραυματισμών. Έχει να κάνει με το τι προκαλεί τραυματισμό.

Αυτός ο μικροεξοπλισμός συνήθως δίνει έμφαση στους σταθεροποιητές μύες, δημιουργώντας ένα ασφαλές, ασταθές περιβάλλον (μύες που πρωτίστως σταθεροποιούν μία άρθρωση). Οι συγκεκριμένοι μύες είναι αυτοί που τραυματίζονται συνήθως. Είναι γνωστό ότι το σώμα χάνει την ιδιοδεκτικότητά του στην άρθρωση που έχει υποστεί τον τραυματισμό. Το να κάνεις αποκατάσταση σε έναν πελάτη χρησιμοποιώντας ποικίλο εξοπλισμό με σκοπό να αυξήσεις την ιδιοδεκτικότητα είναι σωστό. Ενισχυτικά σε ένα πρόγραμμα προπόνησης δύναμης μπορεί να είναι επίσης πολύ οφέλιμος τέτοιου τύπου εξοπλισμός. Ωστόσο, βλέπω αυτός να γίνεται το επίκεντρο. Ρώτα τον εαυτό σου την εξής ερώτηση: Πόσο λειτουργικό είναι ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΑ αυτό για τον πελάτη μου;


image1

2. Και τώρα ο Πυρήνας…

Βλέπω ”νεκρούς ανθρώπους”, ανθρώπους να προσπαθούν να ισορροπήσουν με το ένα πόδι πάνω σε μία μπάλα BOSU, να προσπαθούν να κάνουν κάμψεις με χέρια-πόδια ταυτόχρονα πάνω σε μεγάλη μπάλα. Όλο αυτό το τσίρκο για ποιό λόγο; Όλα στο όνομα της ”προπόνησης του ΠΥΡΗΝΑ”. Στην πραγματικότητα, δεν θεωρείται απαραιτήτως προπόνηση του πυρήνα. Πρόκειται, περισσότερο, για προπόνηση ισορροπίας παρά οτιδήποτε άλλο. Περσσότερο επίδειξη παρά ουσία.

Το θέμα είναι ότι η προπόνηση ισορροπίας είναι κάτι πολύ πολύ συγκεκριμένο. Τι σημαίνει αυτό; Αν μάθεις να ισορροπείς πάνω σε ένα δίσκο ισορροπίας κάνοντας βαθύ κάθισμα, τότε απλά θα γίνεις πολύ καλός ακριβώς σε αυτό. Τίποτα παραπάνω!
Μην με παρερμηνεύσεις! Η προπόνηση ισορροπίας είναι κάτι πραγματικά σημαντικό σε ένα σωστά δομημένο πρόγραμμα προπόνησης. Απλά έχει δοθεί μεγαλύτερη έμφαση από ότι θα έπρεπε και σε κάποιες περιπτώσεις εκτελεσμένη με λάθος εφαρμογές.

Το να εκτελείς οποιαδήποτε άσκηση δύναμης σε ασταθή επιφάνεια είναι εντελώς γελοίο και αντιπαραγωγικό. Μια άσκηση δύναμης, όπως και το όνομά της υπονοεί, πρέπει να επικεντρώνεται στην δύναμη. Δεν μπορείς να συγκεντρώνεσαι στη δύναμη ΚΑΙ να προσπαθείς να ισορροπήσεις την ίδια στιγμή. Είναι πραγματικά απλό: Οποιαδήποτε σημαντική άσκηση δύναμης θα μπορούσε να χαρακτηριστεί λειτουργική έχοντας ένα κύριο χαρακτηριστικό. Εκτελώντας την άσκηση ενώ θα μπορούσες να πέσεις, δεν πέφτεις. Ισορροπία. Συντονισμός. Στο έδαφος. Τέλος.

image2

Ακόμα μία παρανόηση είναι ότι ο πυρήνας αποτελείται μόνο από τους μύες των κοιλιακών και αυτούς περιμετρικά της σπονδυλικής στήλης. Στην πραγματικότητα ο πυρήνας συμπεριλαμβάνει τοπικά και καθολικά σταθεροποιητές μύες,όπως οι γλουτοί, οι απαγωγοί και οι κινητικούς μύες όπως o πλατύς ραχιαίος, οι δικέφαλοι μηριαίοι και οι τετρακέφαλοι.Τα βαθιά καθίσματα, λοιπόν, θα μπορούσαν να θεωρηθούν ως η καλύτερη λειτουργική άσκηση από όλες. Πραγματικά δεν υπάρχει λόγος να περιπλέκεις τα πράγματα!

Οπότε εξοπλισμός όπως τα σχοινιά, το TRX, sand bags, τα kettlebells αποτελούν ένα επιπλέον ωφέλιμο φορτίο για τον πυρήνα. Με ποιό τρόπο; Με σταθεροποιητικό τρόπο. Να επωφεληθείς στο λειτουργικό κομμάτι από την λειτουργία του πυρήνα σου, η οποία είναι η ΑΝΤΙΣΤΑΣΗ στη στροφή, κάμψη και την έκταση. Όταν προσπαθείς να κρατήσεις όσο το δυνατόν πιο σταθερό τον κορμό σου ενώ εκτελείς άσκηση χρησιμοποιόντας αυτά τα εξαρτήματα κάνουν, λοιπόν, ακριβώς αυτό. Χρησιμοποίησέ τα για συγκεκριμένο σκοπό (τον δικό τους σκοπό) και όχι απλά για επίδειξη και ποικιλία ή σε κάποιες περιπτώσεις, δυστυχώς, για marketing.

3. Είναι τα μηχανήματα κακή επιλογή;

Τείνω να μένω μακριά τους, συνήθως, αλλά έχουν κι αυτά τη θέση τους. Αν λοιπόν, για παράδειγμα, οι εκτάσεις τετρακεφάλων βοηθούν τους ηλικιωμένους ανθρώπους να κινούνται χωρίς την υποστήριξη μπαστουνιού (αυτό αληθεύει), τότε μπορεί να χαρακτηριστεί αυτή η άσκηση μη λειτουργική; Φυσικά και ΟΧΙ. Απλά και μόνο επειδή στην καθημερινότητά σου το πόδι σου δεν θα εκτελέσει ποτέ μία κίνηση σαν να προσπαθεί να περπατήσει ενώ κάτι του τραβάει τον αστράγαλο (εκτός από την περίπτωση ενός safari που πήγε πολύ στραβά), δεν σημαίνει ότι η δύναμη που θα αναπτύξεις στην συγκεκριμένη άσκηση δεν θα αποδοθεί σε κάποια τόσο ζωτικής και λειτουργικής σημασίας δραστηριότητα όπως σε έναν ηλικιωμένο.

Με την ίδια λογική ο κόσμος διαφοροποιεί τη λειτουργική προπόνηση από την προπόνηση δύναμης/bodybuilding. Λες και οι αθλητές δύναμης/bodybuilders δεν εκτελούν λειτουργικές ασκήσεις!!

image3

Κάνουν βαθιά καθίσματα, άρσεις θανάτου, πιέζουν γενικά βαριά πράγματα, κάνουν έλξεις, προβολές, (και η λίστα μπορεί να μεγαλώσει πολύ). Σε πολλές περιπτώσεις ένας σωστά προπονημένος αθλητής bodybuilding μπορεί να είναι ΠΟΛΥ πιο λειτουργικός από κάποιον ο οποίος έχει βασιστεί μόνο στο βάρος του σώματός του και τα προαναφερόμενα εξαρτήματα. Υπόδειξη: ένας μεγαλύτερος μυς ωθεί τους μοχλούς (οστά), σε μία σωστότερη γραμμή έλξης (πιο κάθετη) δημιουργώντας έτσι λιγότερη ροπή.

Οι άνθρωποι όμως, όταν σκέφτονται ή βλέπουν τέτοιου είδους προπόνηση, επικεντρώνονται μόνο στα ποικίλα μηχανήματα και στις ασκήσεις απομόνωσης μυών, όπως οι κάμψεις δικεφάλων και χάνουν την πλήρη εικόνα…
Ως εκ τούτου, μπορούμε να ισχυριστούμε ότι ο όρος ”λειτουργική” δεν πρέπει να σχετίζεται με το είδος της άσκησης, της κατάρτισης ή τον εξοπλισμό, αλλά με την έκβασή της.

image4

Οπότε τι είναι (Λειτουργική) Προπόνηση;

Οποιοδήποτε από τα προαναφερόμενα μπορούν να παράξουν ένα λειτουργικό αποτέλεσμα, αλλά δεν μπορούν να προσφέρουν έναν ορισμό και ΓΙΑΤΙ είναι έτσι. Λοιπόν, τι στο διάολο είναι λειτουργική προπόνηση;

Λειτουργικό είναι ένα αυθεντικό αποτέλεσμα. Είναι μια μη απομονωτική (η απομόνωση είναι μερική) σταθεροποιητική, ανώδυνη κίνηση μέσα από ένα σκόπιμο εύρος κίνησης. Λειτουργικό είναι το συμμετρικό και απεριόριστο μοτίβο κίνησης.
Λειτουργική άσκηση, επομένως, είναι η άσκηση που εμφανίζει ένα ορισμένο ποσοστό μεταφοράς σε άλλες δραστηριότητες. Με τον τρόπο αυτό, δεν βελτιώνεις μόνο την ικανότητά σου να εκτελείς την πραγματική άσκηση αλλά και άλλες φυσικές κινήσεις που δεν ασκούνται άμεσα. Στην αθλητική προπόνηση το να χρησιμοποιείς ασκήσεις που μιμούνται την ακριβή κίνηση του αθλήματος αλλά με επιπλέον φορτίο δεν είναι λειτουργικό.

Επίτρεψέ μου να εξηγήσω: Δεν προπονείς έναν πυγμάχο έχοντάς τον με αλτήρες στα χέρια να εκτελεί μία άμεση γροθιά. Μία άμεση γροθιά είναι πρακτικά μία οριζόντια προσαγωγή/κάμψη στην άρθρωση του ώμου. Αντ’αυτού, εκπαιδεύεις τον αθλητή με βαριές και ή εκρηκτικές ασκήσεις όπως οι πιέσεις στον πάγκο και οι πιέσεις ώμων. Μετά κάτσε πίσω και απόλαυσε τι (λειτουργική) μεταφορά έκανε η συγκεκριμένη προπόνηση στο άθλημά του.

Λειτουργική είναι, συνεπώς, μία συνέχεια και εξαρτάται από το άτομο και το έργο που εκτελείται. Φυσικά αυτό σημαίνει κάτι διαφορετικό για διαφορετικούς ανθρώπους (Πχ. Οι ηλικιωμένοι άνθρωποι που περνούν το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου τους σε αυτό που καλείται «δραστηριότητες της καθημερινής ζωής (ADLs)» πρόκειται να εκπαιδευτούν αρκετά διαφορετικά από έναν 26χρονο linebacker. Λειτουργική είναι οπουδήποτε μεταξύ βελτίωσης των επιδόσεων σε φυσικοθεραπεία. Ένας προπονητής που δεν χρησιμοποιεί αυτό τον τύπο προπόνησης, είναι ένας προπονητής που δεν συνειδητοποιεί τι είναι πρόληψη τραυματισμού.

Μόλις αρχίσεις να σκέφτεσαι από πλευράς λειτουργικής ανατομίας, που απλά σημαίνει ότι το σώμα δεν είναι μια σύσπαση μυών που ενεργούν μεμονωμένα θα συνειδητοποιήσεις ότι το λειτουργικό είναι απλά, κάτι που επιβαρύνει τους μυς σε όλα τα επίπεδα της κίνησης και σε όλες της λειτουργίες τους, οι οποίες είναι η επιτάχυνση , η επιβράδυνση και η σταθεροποίηση, τότε όλα μπαίνουν στη θέση τους.

Πολλοί από μας έχουμε αποσπαστεί από αυτό και τα βλέπουμε μόνο μέσω απο το πρίσμα του προτιμώμενου κλάδου μας. Παλιά σχολή εναντίον λειτουργικής . Το θέμα είναι ότι ξεχνάμε ότι το ανθρώπινο σώμα δεν έχει πραγματικά αλλάξει τόσο πολύ όλα αυτά τα χρόνια. Ας πάρουμε το Crossfit για παράδειγμα. Μία από τις μεθόδους που χρησιμοποιεί είναι οι Ολυμπιακές ανυψώσεις. Συνήθιζα να προπονώ κάποιους πελάτες μου με τέτοιες άρσεις, 10, 15 χρόνια πίσω. Πίστευαν πως είμαι τρελός. Οι άνθρωποι γνωρίζαν σχετικά με ασκήσεις της αγωνιστικής άρσης βαρών για χρόνια. Αλλά πόσο δημοφιλής ήταν η αρασέ τότε; Τι έγινε; Πολύ απλά, αθλητικές έννοιες μεταφέρθηκαν τελευταία στον τομέα του fitness, απλά και μόνο επειδή κάποιοι είναι καλοί στο marketing.

Η συμβουλή μου: προσπάθησε να μείνεις μακριά από τις τελευταίες μόδες του συρμού, ιδίως αν φαίνονται πολύ καλές για να είναι αληθινές. Μην κολλήσεις με καμία συγκεκριμένη άσκηση, φιλοσοφία προπόνησης ή τεχνική. Χρησιμοποίησε την κοινή λογική και ό,τι σου δίνει το θεμιτό αποτέλεσμα. Να ξέρεις πότε και γιατί χρησιμοποιείς κάτι. Με λίγα λόγια: Γίνε λειτουργικός!!!

 


Βιβλιογραφία

Cook, Gray with Lee Burton, Kyle Kiesel, Greg Rose and Milo Bryant. Movement. Functional Movement Systems: Screening, Assessment and Corrective Strategies. Santa Cruz, California: On Target Publications, February 2013. Kindle.

Boyle, Michael. Advances in Functional Training: Training techniques for Coaches, Personal Trainers and Athletes. Santa Cruz, California: On Target Publications, December 2011. Kindle.

Clark, Michael A., Scott C. Lucett and Brian G. Sutton. National Academy of Sports Medicine Essentials of Personal Fitness Training. Baltimore: Lippincot Williams & Wilkins, 2012. Print.

Norkin, Cynthia and Pamela Levangie. Joint Structure and Function: A Comprehensive Analysis. Philadelphia: F.A. Davis Company, 1983. Print.

Emery CA, Cassidy JD, Klassen TP, Rosychuk RJ and Rowe BH. Effectiveness of a home based balance training program in reducing sports-related injuries amongst healthy adolescents: a cluster randomized controlled trial. Can Med Assoc J 2005;172(6):749-54.

 

 

RANDOM (welcome I suppose) THOUGHTS

Defective, the model is.image1

Ok I have a character flaw. Actually I have many.

The one pertaining to this little intro though is that I am a perfectionist. There is a saying (at least in Greece) that goes: “perfection is the enemy of greatness”. Since I can remember I have lost valuable time because of that specific flaw.

When you are young you don’t really care about that stuff really. You have an attitude that screams I’m invincible. I got all the time in the world. You don’t now how wrong you are until one day you realize that time is the most valuable commodity (I know I sound cliché but bear with me).

2 reasons:

1. Quality

I was never satisfied with my work. Even if it was perfect in my peers/friends eyes, there was always room for improvement.  A little of this, and a little bit of that. You get the point.  So I ended up loosing time.  And for what? For something a little extra that didn’t justify the time loss which of course was disproportionate.

image2

2.  Judgment (day)

What a dreaded word. Fear that others are going to be as harsh as yourself on you. I remember stalling on class projects that involved presentations. I never felt ready. It happened every time even though I always received excellent feedback and praise. And the result was lost time, stress and anxiety. I remember a colleague once asked me: “are you afraid of success?” If I had kept the same mindset as before, this blog would have never come to life.

image3

What’s in store for the future?

My answer: Who knows. I worry about the future, my future (as do my folks).  Being a personal trainer while being a health profession it is looked down upon. And with good reason.  Many personal trainers don’t have enough skill and knowledge to deliver quality results. Many of them don’t even do it safely. Some decided to do it for the wrong reasons (if you know what I mean).  Even worse, all of the above!image4

There are plenty of good coaches out there. Just have to look a little hard.

Movement Machine

Training is one the most important gifts you can give you yourself. Think about what you are for a sec. As an entity (exclude your soul for a sec). Be a little realistic. Ok here it goes (and I’m sure many people are not going to like what I’m about to say):

You are a bunch of bones and muscle. A machine. A machine made to move. To perfection. Your muscles act on your bones (levers) to produce movements.  And all this is made possible through the nervous system that together with the cardiovascular gives all the orders. Made to move. Not to sit and eat all day.  Problem is that most of us nowadays do just that. On top of that it seems there is a conspiracy going on to make that even easier. Automations everywhere.

I’m going on a runt here and that was supposed to be an intro article. A short easy to read intro.

So why do I say all this? You probably already knew most of it but you don’t do anything about it. So I worry about you. Friend, relative, random viewer. I worry that you take your health lightly. I don’t want to be harsh. Its hard sometimes to care about something that doesn’t warn you about the negative possibilities. Even though you know them. Take smoking for example. There is no external sign saying you are rotting from the inside out or that you are a moving time bomb. It would be nice if your large waistline could scream metabolic syndrome. Not until it is too late.

Get In or Get Out

I tend to be opinionated as a person but I don’t have blinders on. On the contrary. Main reason I created this blog is because for one I want to share whatever I know, and second so I can learn through the interaction with others, trainers and anyone interested in the subject (fitness).  I am also known to change my mind (as I learn more). So bear with me!

Hope you (the reader) enjoy this; feel free to contact me with any comments or suggestions.

ΤΥΧΑΙΕΣ (Welcome I suppose) ΣΚΕΨΕΙΣ

«Το μοντέλο είναι ελαττωματικό»

Έχω ένα ελάττωμα. Όχι ένα. Πολλά.

Το κυριότερο είναι ότι είμαι τελειομανής. Και όπως λέει το ρητό “το τέλειο είναι ο εχθρός του καλού” ή του πολύ καλού. Παρ’ το όπως θες. Όπως και να έχει, ισχύει. Από hobby μέχρι σπουδές και δουλειά, από τότε που με θυμάμαι, έχω χάσει πολύτιμο χρόνο.

Όταν είσαι μικρός νομίζεις ότι αυτό δεν είναι και κάτι πολύ τραγικό. «Έχω όλη τη ζωή μπροστά μου» σκέφτεσαι. Περνά ο καιρός και μια μέρα συνειδητοποιείς ότι ο χρόνος είναι ίσως το πολυτιμότερο αγαθό (μα πόσο κλισέ ακούγεσαι ρε Νίκο – αυτή είναι όμως η αλήθεια)!

Οι λόγοι ήταν 2:

1. Ποιότητα
Ποτέ δεν ήμουν ευχαριστημένος με το αποτέλεσμα. Συγνώμη, ας το αναδιατυπώσω. Ποτέ δεν ήμουν αρκετά ευχαριστημένος με το αποτέλεσμα. Πάντα θα μπορούσε να βελτιωθεί. Κάτι. Κάπως. Με αποτέλεσμα να σπαταλάω πολύτιμο χρόνο και γιατί; Για ένα αποτέλεσμα για το οποίο η επιπλέον αυτή προσπάθεια δεν δικαιολογούσε την καθυστέρηση.*

2. Κριτική
Φόβος ότι άλλοι θα σε κρίνουν όσο αυστηρά κρίνεις εσύ τον ίδιο σου τον εαυτό. Από παρουσιάσεις στο Πανεπιστήμιο μέχρι σεμινάρια σε διάφορους φορείς, ποτέ δεν ήμουν «έτοιμος». Αποτέλεσμα; Παρατάσεις, στρες και άγχος. Και για ποιόν λόγο; Για κάτι που τελικά κάνεις πολύ καλά. Όπως με είχε ρωτήσει κάποτε ένας Αμερικανός συνάδελφος: «φοβάσαι την επιτυχία;». Αν είχα συνεχίσει έτσι το πιο πιθανό είναι ότι δεν θα διάβαζες αυτό το blog αυτή τη στιγμή!!

Τι κρύβει το μέλλον;

Δεν θα πω ψέματα. Δεν έχω την απάντηση. Ανησυχώ για το μέλλον (και οι δικοί μου επίσης!). Ασκώ ένα επάγγελμα το οποίο ενώ αποτελεί λειτούργημα αντιμετωπίζεται ως «αεριντζίδικο». Εδώ που τα λέμε υπάρχει λόγος γι αυτό. Πολλοί γυμναστές και personal trainers είτε δεν έχουν τη σωστή κατάρτιση και τις ανάλογες γνώσεις για να ασκήσουν το επάγγελμα είτε το διάλεξαν για τους λάθος λόγους (ίσως για το personal κομμάτι και όχι το training). ‘Η ακόμα χειρότερα και τα δύο.

Αυτό δε σημαίνει ότι δεν υπάρχουν σωστοί και πολύ καλοί επαγγελματίες στο χώρο. Όπως, επίσης, δε σημαίνει ότι μια σωστή και ολοκληρωμένη προπόνηση δεν είναι και λειτουργική και λειτούργημα.

Μηχανή Κίνησης

Σκέψου τι είσαι για μια στιγμή. Ως οργανισμός. Σε μερικούς δεν θα αρέσει αυτό που θα πω, ενδεχομένως.

Είμαστε ένα μάτσο κόκαλα και μύες. Μια μηχανή φτιαγμένη για να κινείται. Μύες που ασκούν δυνάμεις πάνω σε μοχλούς (κόκαλα) για να παράγουν κίνηση. Και όλο αυτό είναι εφικτό μέσω του νευρικού συστήματος που δίνει τις εντολές σε συνδυασμό με το καρδιοαναπνευστικό σύστημα. Είσαι φτιαγμένος για να κινείσαι. Όχι για να κάθεσαι.

Ελπίζω να μην το διαβάσει η Εκκλησία αυτό το blog γιατί πολύ φοβάμαι ότι θα κλείσει πριν καλά καλά αρχίσει! Πλέον, όμως, οι περισσότεροι από εμάς κάνουμε ως επί το πλείστον μόνο αυτό. Και γύρω μας φαίνεται ότι όλα συνωμοτούν για να κάνουν την ακινησία ακόμα πιο εύκολη. Αυτοματισμός σε όλα και υπέρβαροι παντού. Αδρανείς, υπερτροφικές μαϊμούδες.

Είπα ότι θα κρατήσω σύντομο το πρώτο άρθρο. Σύντομο γιατί η φλυαρία κουράζει. Είμαστε του γρήγορου και του άμεσου. Ακόμα και στο διάβασμα! Γιατί τα λέω όλα αυτά; Τα ξέρεις ήδη, είπες. Παρόλα αυτά οι πιο πολλοί (κοίτα γύρω σου) δεν κάνουν τίποτα γι αυτό. Και ο λόγος; Διότι οι αρνητικές επιπτώσεις της αδράνειας δεν είναι πάντα άμεσες ούτε απαραιτήτως εμφανείς. Πάρε παράδειγμα το τσιγάρο. Φαινομενικά όλα είναι καλά, ασχέτως αν από μέσα επωάζει μια καταστροφή.

GET IN OR GET OUT

Είμαι άνθρωπος με άποψη αλλά όχι απόλυτος. Αν δεν συμφωνείς μαζί μου θέλω να το ακούσω. Αν με πείσεις θα αλλάξω γνώμη. Αυτό το κάνω συχνά. Είμαι ανοιχτός σε προτάσεις. Αν όμως δεν σε ενδιαφέρει το fitness δεν έχεις δουλειά να διαβάσεις αυτό το blog, πόσο μάλλον να κάνεις κριτική.
Είτε είσαι απλός αθλούμενος είτε είσαι trainer/coach ελπίζω να πάρεις κάτι από εδώ αλλά μην ξεχάσεις να μου δώσεις κάτι κι εσύ. Δεν υπάρχει τίποτα καλύτερο από το να μοιράζεσαι τη γνώση. Αν όλοι δίναμε ανοιχτόκαρδα όσα έχουμε να δώσουμε χωρίς ματαιοδοξία και την προσωπική ανάδειξη ως αυτοσκοπό, τα πράγματα θα ήταν πολύ καλύτερα.

*(Στην προπονητική αυτό το φαινόμενο ονομάζεται capping. Μικρά κέρδη (προπονητικά) απαιτούν πολύ χρόνο και προσπάθεια χωρίς να είναι απαραίτητα για την επιτυχία του προγράμματος.)